antu tempu fa… c’era un paese che ‘ncora paese nun era e che se truàa tra el Putenza e el Musció’: erene poghe case de pôra gente che vivea de pesca e dei poghi frutti che je dacea la tera.
Era la frazió’ de un cumune putente e prutettu dai preti che se chiamàa Ricanati.
Quella ‘olta, j’abitanti de ‘su villaggiu, faceene na ‘ita tribbulata perchè el maru dacea pogu e la tera ‘ncora de menu...quel po’ che se guadagnàa, a malapena bastàa per da’ da magnà ai fiji...e ‘nte ogni famija erene tanti
Cume se le tribbulazió’ nun bastassene, ogni tantu, ‘su mucchiu de case era mestu a feru e fôgu dai pirati turchi che riàane da l’altra parte del maru.
‘Si mammalucchi éêne ‘mparatu a pià tera lì de oltra, perche faceene prima a ‘rià’ a ‘Ricanati e Luretu…’n’ dù che ll’oro nun mancàa daêru.
Dopu ogni attaccu ‘si pirati se ritiraene, ma prima de ‘rparti’, brugiaene ‘gnicò:
...le cappanne che ‘sa gente c’éa el curaggiu de chiamà “casa”, le barche che staceene a sciuccasse ggiò la marina...tuttu quellu che pudéa ‘mpedì’ a ‘ssa gente de muesse e da’ cuscì modu a ‘ssi turchi de fugge...

Capitàa ‘ncora che ‘sa gentaccia rapia j’abitanti de su paesettu, suprattuttu j’ômi e i ragazzetti...pe’ rimpiazzà i ‘ugatori de le barche de lora che ‘nte i combattimenti cu’ i papalini muriene.
Tutte le donne del paesu erene ‘estite sempre de neru, a luttu, perché a qualcuna j’era mortu calchidu’ in maru, qualcun’ antra invece perché, o un maritu o un fiju o un parente, era statu purtatu ‘ia dai turchi e nun s’era ‘rvistu più.
‘Nte ‘stu villaggiu vivea ‘ncora ‘na donna che se chiamàa ’Netta, era gioane e bella, la più bella de tutte, la faccia, ‘ncora se era brugiata da la fadiga, dal sole e dal sale del maru era de ‘na bellezza uneca.
C’éa i capeji longhi e neri cume el garbó’, c’éa j occhi verdi che je gambiaene culore, segondu cumm’era el culore del maru.
Se era bunazza ciba, j occhi erene ‘zzuri più del cielu, se facea tramuntana, piaene el culore scuru del maru e se tegneane ‘ncora dei spruzzi de ‘entu sopre le lonne, se pogu pogu tiràa sciroccu o facea leante...je se culuraene del culore della pianara che el maru se purtàa ersu norde.

Netta c’éa un carattere forte, pe’ le sufferenze che éa duûtu suppurtà.
Era decisa e battajera, ma nun je la facea più a suppurta’ la situazio’ de si mammalucchi.
Gnisciù ‘nt’el paesu c’éa curaggiu de riultasse e ‘istu che, tutte le matine che éa fattu el Signore, ‘Netta ‘ndacea a ‘ènde el pesciu a Ricanati, éa cumenzatu a presentasse dal Putestà cu’ la scusa del pesciu, pe’ dumannaje che ‘na guarnigiò de suldati fusse mesta a prutegge la marina dalle invasiò e le stragi de ‘si turchi.
Ma el Putestà, mancu pe’ l ciuffu…prumettea, prumettea, ma ggiò la marina nun se edea gnisciù, anzi, parea che ce facesse apposta a nun pià un custruttu!
Cuscì tutte le matine, a ‘Netta je scruccàa un po’ de pesciu frescu, pe’ magnasselu cu’ i ricconi amici sua e, a dilla tutta, su screanzatu ‘llongàa ‘ncora le ma’ e pruàa a fa’ el cascamortu!…
… intantu i mammalucchi continuaene a fa i commedi de lora!
‘Netta, ch’éa capitu le mire del Putestà, nun se dacea per venta.
Tutte le matine, je ‘ndacea a rompe i stìali e...cu’ un par de buccató e dô calci ‘ssestati a duere je facea la solita richiesta e tenea luntane le ma’ longhe del “signore” de Ricanati.

‘Sa donna era una delle tante che ‘estia de neru, perché el maritu era statu purtatu ‘ia dai turchi quann’era in maru.
La barca era stata ‘rtruata ‘ersu la pineta, vôta e cun dentru solu un remu spaccatu a metà e un cappellu d’un turcu sporco de sangue…de sciguru el pôru ‘Ince’ s’era battutu cume un leó’ pe’ nun esse ‘mbarcatu a forza ‘nte la galera.
Quessu era successu quattr’anni prima e ‘Netta nun se pudea da’ pace de ‘su destinacciu che la ‘ita j’éa riservatu.
S’era spusata ‘nnamurata matta del maritu e non pe’ ‘nteresse cume tante altre che cunuscea, l’amore per quell’ômu parea nun je fenisse mai.
‘Ince’ era un giuanuttó’ le sette bellezze, altu e forte cume gnisciù ‘nt’el paesu, ‘na faccia fiera e aperta che te parlàa prima cu j’occhi che cu la bocca, era l’unicu de quel villaggiu che c’éa i capej rosci ‘ppicci, tantu è eru che la madre dicea che su fiju era la maledizió de quel cuntadì che ‘l maritu j’éa fregatu i tutuli quannu lia c’éa ‘ûtu le ‘oje.
Dal matrimoniu era nata ‘na criatura, bella cume el sole, mora e cu j’occhi del culore del maru cume la matre.
‘Netta, tribbulàa ‘na mucchia  a tirà aânti, ma...speràa sempre ‘nt’el ritornu de ‘Incè sua.
Ogni tantu ‘ndacea a pìa finamente in Ancona, ‘nt’el  portu, pe’ ‘rcumannasse cu’ i suldati che partieene pe’ le cruciate in Tera Santa, che se lu rtruaene, de rpurtajelu a casa.
‘Nte una de se ‘isite al portu de Ancona, s’era ‘ncora ‘rcummanata cu un pôru ômu, ’estitu de stracci de ‘mballa che chiamaene el “Puerellu de Assisi”, un certu Frate Francescu che se murmuràa vivea cume un Santu e che s’era ‘mbarcatu da lì, ‘nte le navi dei cruciati, pe’ ‘ndà a cunvertì el capu dei Mammalucchi e pruà cuscì a fa’ fenì sa guera de Gerusalemme che éa fattu piagne tante matri.
Tante donne, piaene in giru la pôra ‘Netta de ‘sa fissazió’ de dumannà a tutti, anzi, calche purtannara più ‘ecchia je dicea che se duea da sentì furtunata che nun c’éa più ‘na ruttura de ômu pe’ casa ma lia, gioaene, bella e ‘nammurata, nun se sapea ‘ede ‘estita de neru e nun se pudea da’ pace del destinu che j’era tuccatu.

‘Na matina de marzu ‘nt’el villaggiu cumenza a cure ‘na ‘oce strana...
...se dicea che erene stati ‘isti certi suldati a caallu ‘estiti de mille culori ma che nun erene i suldati del Papa, quelli de stazza a Luretu… al Portu quessi lì erene cunesciuti bè…erene più belli e più buriosi.
‘Netta, saputa ‘ssa nutizia curia da ‘na parte a n’antra, nun ce stacea più ‘nte la pella, nun truàa logu, lia lu sapea cu’ succedea...la ‘oce j’era ‘riata ‘nte le ‘recchie in Ancona.
‘Riàa Federigu Segondu, l’Imperatore de Roma, un ômó che a ditta de tutti era gentile, struttu e tantu bônu cu’l populu e se ‘ccampàa, guarda casu, propriu pogu fôra del paesu.
Era propriu cuscì, Federico Segondu natiu de Jesi che ‘rturnàa da ‘na cruciata a Gerusalemme, se sbarcàa in Ancona pe’ ‘ndà’ a sistemà’ calche faccenna cul vescuvu de Luretu.
Pe’ Netta era n’uccasió d’oru, l’uccasió che spettàa da tantu tempu...
...l’Imperatore passàa de lì e lia pudea ‘ndallu a trua’ pe’ faje presente i prublemi sua e del paesu, ‘istu che que’ stornacchió’ del Putestà nun se ne dacea contu.
Ma la duea fa’ fina, nun pudea ‘ndà a truallu e a bruttu musu ‘rcuntaje i cauli sua.
Federigu mancu l’arìa guardata, anzi, arìa ‘ncora pensatu malamente...infonno lu edera l’Imperatore de Roma e lia era ‘na ‘Netta qualsiasi, tutt’ al più mintuata “la Murbina”...
...ma el destinu tante ‘olte quellu che te lèa te rdà...e cuscì ‘Netta ci ha l’uccasió’ sua!
El giornu dopu, de matina prestu, se ‘ncumenzaene a sentì da longu i sôni de le fanfare e tutta la gente éa ‘ncumenzatu a ‘mmucchiasse de qua e de là de l’ stradó per pudé’ ‘éde el passaggio de quel curteu tuttu culuratu e de quell’ômu che se dicea tantu bellu, altu e cu’ i capeji e la barba roscia.

Se murmuràa che Federigu s’era spusatu da pogu, a Gerusalemme cu’ n’egiziana che se chiamàa Julanda de Brienne e cuscì, già che c’era, s’era fattu ‘ncora ‘ncurunà re d’Egittu.
Nun je bastàa mai a cussu!...ma cume farà la gente a sapelle tutte?...boh!!
‘Ncora ‘Netta, stacea ‘nt’el stradó’ pe’ ‘ede su passaggiu, c’éa de fiangu ‘Lisetta, la fija, che ogni tantu je fuggia pe’ cure derete a calche altra criatura per giugà, e lia la ‘ndàâ a rpià e se la ‘rmettea de fiangu…‘ulea che stacesse ‘ttente a quellu che ‘edea, je dicea: - pe’ nun scurdattelu mai!-.
Le fanfare erene sempre più ‘icine e, da longu. se alzàa un pulveró’ che facea un tutt’unu cu’ le nuule ‘nt’el cielu.
Ecca el curteu: cu’ i caalli a passu d’ômo, sfilàa tra la gente che guardàa ‘ncantata.
Dàanti c’erane dô file de suldati cu’j’elmi ‘rchiusi ‘nte la faccia e le armature rifletteene i raggi del sole dappertuttu, erene armati de lance, spade, mazze e scudi, parea che nun finissene mai, e ‘ncora i caâlli erene tutti bardati.
Dopu quessi ecca le fanfare che sunàêne senza mai rpia’ fiatu…e chi l’éa ‘ista mai ‘na robba cuscì!
Che bellezza!…certe trombe longhe ecchele, tamburi de tutte le grannezze, i stendardi e le bandiere de tutti i culori.
Che spettaculo…erene tutti fermi a bocca aperta...solu le criature se muéene e curìane da per tuttu pe’ la cuntentezza.
Dopu i porta bandiera te passa un battajó’ de suldati a piedi...i fanti...erene tutti ‘estiti uguali...cu’ un parnanzo’ biangu addossu e ‘na croce roscia ricamata immezzu, erene i cruciati che cumbatteene in Tera Santa.
Subito derete c’erene cingue cavalieri a càâllu...de sciguru chi li cumannàa...
...quellu in mezzu suvrastàa a quel’ altri quattru in tuttu e per tuttu.
Era el più altu e l’unicu estitu tuttu de rosciu...
...‘ncora i capeji e la barba erene rosci.

C’éa un mantellu de vellutu urlatu d’oru... c’ea un dragó’ ricamatu ‘nt’el pettu che sputàa el fôgu sopra a gente culcata per tera cu’ i turbanti ‘nte la testa, purtàa i pantalo’ de ppella e stìâli tirati a lucidu.
...Su la testa c’ea ‘na curona tutta pîna de pietre preziose.
Era l’Imperatore...Federigu Segondu!
Tutti lu fissaane e lu, passannu, parea che gardasse a tutti, unu per unu ‘nte j’occhi e facea un cennu cu’ la testa pe’ saluta’ ‘ssa gente che, ‘ncora se era puretta, zozza e ‘estita de stracci... era sempre el populu sua.
D’impruisu un urlu spezza quell’incantu!
Era stata ‘Netta, la fija j’era sfuggita de le ma’!
‘Sa criatura era ‘ndata a fenì propriu daanti al caallu de Federigu e ‘Netta cu’ n tuffu je s’era buttata sopra pe’ nun falla pista’.
La bestia a ‘sa mossa impruisa s’era ‘mbizzarita...
...se tiràa su cu’ le zampe derete e, cun quelle daanti, cercàa de’ ‘cchiappa’ le dô donne che staceene ‘rgumitulate per tera.
El Dragó’, cume uramai la gente ea battezzato Federigu, tiàaa le briglie e urlàa al càâllu de calmasse.
Un suldatu, de sciguru un maresciallu da cum’era ‘estitu, cala ggiò dal càâllu e cerca de pia’ i morsi de la bestia che sverzàa j occhi da la paura.
Nun vulàa ‘na mosca e la gente stacea immobile pe’ la paura de ede, da un mumentu a ‘nantru, ‘Netta e la fija pistate dal caallu.
El suldatu a la fine, dopu calche urlu e calche frustata resce a blucca’ la testa del caallu e, el Dragó’, ncumenza a carezzajela pe’ fallu tranquillizzà’.
Le dô purette erene ‘ncora pe’ tera ‘mbracciate strette strette e tremaane cume le canne ggiò ‘l fiume quannu tira ‘entu.
‘Ncora le gente éa tiratu un suspiru de sullievu ma all’ impruisu, el maresciallu che éa ddumatu el càâllu, éa ‘ncumenzatu a luccà a ‘Netta e a la fija.
‘Nviperitu, le chiappa pe’ un bracciu e le tira su a forza luccannu cume un mattu.
Lora staceane a testa china, mute e sempre ‘mbracciate strette.
El suldatu tira fôra la spada e pìa a ‘Netta pe’ i capej.
Era prontu a tajàje la testa pe’ aè mancatu de’ rispettu all’Imperatore.
Te la taju cume la taju ai mori, insulente! - Urlàa el suldatu.
Fermu!

Era la voce del Dragó’.
Ma imperatore, culia ha usatu fermare il suo curteu...e per pogu non facea cadere ‘ostra signuria da caallu...con prubabile grave dannu alla sua persona.
Fermate suldatu, sono daeru fieru del tuo zelu e sarai ‘ncora premiatu per questu, ma lassala e va ‘ia!…E’ un ordine!!
El suldatu a testa china lassa i capeji de ‘Netta che, puretta stacea a piagne e dopu aè fattu el salutu rumanu, rmonta ‘nte ’l caallu e se ‘rmette al postu sua.
La gente che finu a quel mumentu parea gelata, cumenzàâ a urlà, a batte le ma’, a zumpà da la cuntentezza e j’ “evviva” se spregaane.
El Dragó’ pianu se ‘vvicina cu’ l càâllu a ‘Netta e a la fija e sempre lentamente cala ggiò.
El primu sole de marzu de quel 1229 se riflettea ‘nte la curona e i ricami durati ‘nte i ‘estiti de l’Imperatore, i capej e la barba de quantu splendeene parea che piaene fôgu.
Federigu ‘nsurmejàa a ‘na visió’ beata!
Cu’ i modi da signore, llonga ‘na ma’ e la ppoggia sopra la testa de la fija de ‘Netta che a bocca uperta lu guardàa, cun quel’altra ma’  pìa la scucchia de la donna e pianu, pianu je alza la testa pe’ fasse guardà’ ‘nte j occhi.
Quelli de ‘Netta erene pîni de lagrime e se ‘ncrociaene cun quelli del Dragó’ che erene fermi e fieri.
- Hai ‘ûto paura, donna?..hî fattu un gestu pînu de curaggiu e perigulosu per salvare tu figlia –
- ‘Nte ‘sta ita se campa solu de’ curaggiu, signó’…e ce ne ‘ôle tantu!!
- Hî dittu bene, se vive solu de curaggiu e  sonu certu che tu vivrai a longu...donna...perché ce n’hai tantu!
- Me despiace pe’ quellu che hu fattu seccede!…quel suldatu c’ea tuttu el dirittu de’ ‘mmazzamme perche v’hu mancatu de’ rispettu…ve ringraziu de aecce salvatu la ‘ita, nun tantu per me, quantu per mi fija!
- So’iu che deu ringrazia’ a te, m’ hai dattu ‘na lezió’ de vita!
- Dragó’…Scusate…’mperatore…
- Cume m’ hî chiamatu?
- Enne el suprannome che v’hanne dattu cchì in paesu…appena v’hanne ‘istu...sape’ cchì ce usa!..
- E’un bel nome, me piace…è dimustrazio’ de forza e de curaggiu, chiamateme pure cuscì...me fa moltu piacere!
- Drago’,cume possu sdebitamme…so’ puretta e nun ci hu gnè in gambiu de la ‘ita che c’ête salvatu!
- Nun duete sdebitavve de gnente…Bella donna!…Cume te chiami?
-‘Netta…e…quessa è mi fija Lisetta! Scusateme se ‘nsistu...ma...me possu sdebità solu cu ’n invitu a pranzu a casa mia….quellu che  possu uffrì è poga robba...ma almancu nun me sentirò in debitu cun gnisciuna!!
- Va bene, accettu sempre un invitu, e meju ‘ncora se fattu da ‘na donna bella e fiera cume sai tu! Unu de ‘sti giorni verrò…cume te chiami?
- ‘Netta, ma tutti me cunoscene cume Murbina...sape’ pe’l caratterinu che ci ho!…cume a vo’ ve chiamane Drago’!
L’Imperatore a ‘sse parole s’era mestu a ride a bocca spalangata e la gente che smicciàa la scena, ma nun sentia ‘na parola de quellu che se diceene, pe’ l trambustu che facea la fanfara, se dumannàa unu cu ‘n antru de cu’parlaene.
- Ce rvedemo!!

E pianu cume era calatu ggiò, Federigu era ‘rmuntatu a càâllu e ‘rturnatu al postu sua.
El curteu ‘cumenzàa a muésse, le fanfare sunaene a tutta callara e tutta la caruana ‘ndacea ‘ersu el campu de’ un cuntadì che se chiamaa Trucchia, ‘ndù era statu muntatu l’accampamentu .
La gente, mancu a dillu, curiosa de sape’ cu’ s’erene ditti el Dragó’ e ‘Netta, facea centu dumanne tutte ‘nsieme e uleene sapè tuttu, cume c’éa j’ occhi da icinu, se ‘mprufumaa, se l’éa tuccatu s’ era musculoso…ma ‘Netta ‘rcuntàa solu del ringraziamento d’aeje salvatu la ‘ita, e birba cumm’era, tenea la bocca ‘nchiàâta su l’ invitu a casa sua.
Un par de giorni dopu erene ‘enuti in paesu dô suldati e s’erene fermati a descure cu’ le criature che giugàane ggiò la marina.
J ômi del paesu erene tutti a laura’, chi in maru, chi in campagna e le donne li guardaane ‘ncuriusite.
Nun c’éêne paura de ‘ssi suldati, perchè se fidaane de quel principe bônu, però ‘ncora se cuntinuaene a fa’ le facenne de’ casa nun perdeene d’occhiu un menuto la situazio’…nun se sa mai!
I dô suldati dumannata calche ‘nformazió’, ‘istu che ogni tantu ‘nsegnaane el detu ersu calche casa, se mettene a giugà cun quele criature.
Sotta j’occhi de le matri, je staceene a ‘mpara’ un giogu che nun s’era istu mai.
‘Eane diiso le criature in dô gruppi, un ragazzetto s’era mestu cu’ le spalle contru un’arghenu e n’antri po’, chinati unu derete a n’antru,  staceene tutti fermi in fila puggiati ‘nte la panza sua.
‘Ista la nuità’ le donne se ‘ccostene pe’ guarda’ da ‘icinu cu’ staceene a cumbinà ‘si suldati cu’ i fiji de lora.
N’antru gruppu de ragazzetti, era statu mestu in fila un po’ più luntanu e po’, unu alla olta, piàa la rincursa e zumpàâ sopre la schina de’ quel’altri che staceene chinati.
...Era natu el “càâllu longu” e tutti se diertieene cume matti, tantu è ‘éru che al ritornu dej ômi, ce s’erene mesti a giugà ‘ncora lora e nun se capia più chi era più criatura.
‘Riata la sera, j ômi erene buccati stracchi morti drentu le case e le donne chiamàene le criature che ‘ncora giugaene a càâllu longu ggiò la marina...era ora de cena.
‘Netta e la fija staceene a sede ‘icinu a la rola e magnaene una specie de ‘mpastu che se chiamaa becuta, era fatta cu’ j ‘aânzi de la pulenta mischiata cu’ un par de fighi secchi duri cume i madó e un po’ de foje bullite.
Sentene a bussà ‘nte la porta, Lisetta se alza da la sediola e va a uprì.
Se troa daanti quel suldatu che la matina de l’arriu de ‘l curteu ‘ulea tajà la testa a lia e a la matre.
...Rmanne ‘mpietrita!
‘Netta de’ scattu pìa la fija pe’ un bracciu se la tira ‘icinu e da sopre el taulì guanta un curtellacciu rugenitiu
- Cusa ‘ôi?…Cu’ sai ‘enutu a fa cchì???
- Nun ve ‘mpaurite, so’ ‘enutu a scusamme pe’ l’altra matina…perdunateme…ve portu ‘na bôna nôa.

El suldatu ‘llonga la ma’ che stregnea ‘na pergamena.
- Nun sapemu legge!...eppo’ v’ha ‘istu calchidù a buccà chi?...nun sta be’ a presentasse nte’ la casa de ‘na donna ‘eddua quannu fa’ scuru!
- No!...nun c’è gnisciu’ ‘nte la strada...nun m’ ha istu gnisciu’.
- Lu dite vo’...cchì da no’ c’ hanne j occhi e le recchie ‘ncora i muri!
- Ve lassu la pergamena...ma se ‘ulete ve la leggiu iu.
- Leggete donca…ma mueteve!
- C’è scrittu…Dumani ve vieneràa favve ‘isita l’Imperatore Federigo Segondu.
- Jezzu!?!?
- Cume dite?
- Digu Jezzu….Gesù mia!!
‘Netta sbatte el purto’ ‘nte la faccia del suldatu che in silenziu, cuscì cume era riatu, rva ‘ia.
J’ea presu el murbì…nun se capezzaa più…cumenza a mette a postu, a da’ ‘na sistemata a la casa…ma c’era pogu da mette a postu…era cuscì misera da ‘ergugnasse!
- ‘Ole magna’ chì!  E cu je damu da magna’ fija mia, la beccuta cu’ i sassi!?!?
‘Netta se mette a sede scunsulata, Lisetta ‘mbracciàâ la matre cun quel sentimentu che solu i fiji ci hanne.
- Oh ma’, semu ‘nt’ un maru de guai pe’ colpa mia?
- No…Magara i guai de la ‘ita fusse quessi…E’ che duma’ jene a truacce el Drago’, e...cu’ je damu da magna’…mannaggia a me e quannu hu ulsutu fa la grannona e ‘nvitallu!
- Prepara un po’ de’ pesciu cume me lu faghi quannu te ne ‘anza un pughettu.
- Ce ‘ole troppu, chissà a che ora ria, lu duria mette su la matina prestu, e po’...a un Imperatore, nun je possu da’ un carli’ e ‘na bobba!
- Fatte ‘mpresta’ un po’ de pesciu dal vicinatu e fallu cun quel sughettu che ce ‘nzuppamu el pa’ seccu.
- Guasi che ci hai ragio’, fija mia!…me lu fagu ‘mpresta’ cu’ ‘na scusa…Aoh! Tutt’ al più me diranne de no!
La matina dopu de bôn’ora ‘Netta scappa e se fa una per una tutte le case del villaggiu, e a chi cu’ ‘na scusa chi cu’ n’antra rcapezza un po’ de pesciu.
Da Giggia se fa da’un spicchiu d’ajiu e Niculina je regala ‘na cipolla.

Solu Mafalda...la “sdrega”, che era sdrega de nome e de fattu, nun j’ ea dattu gnè, anzi pe’ dispettu e pe’ ‘nvidia, j’éa lanciatu un chiodu rugenitu staccatu dal muru:
- T’ho magnete quessu se sai bôna...bellona!
‘Netta pia ‘na cazzarola de rame e ‘ncumenza a mette su a sfrige un po’ d’oju cu’ l’erbetta e un po’ de’ cipolla.
La fija ‘ntantu stàa a capà’ el pesciu che mancu a fallu a posta, era tuttu de razze dierse, nun ce n’era mancu unu uguale a un’antru.
‘Netta cumenza a buttà ggió prima el pesciu più duru a cucesse, ‘na cucciola, ‘na seppia, un calamaru, ‘na panocchia che nun passa mai de cuttura ma da’ el sapore, sett’ottu cucciuletti e fa’ rusulà tuttu pianu pianu.
Al mumentu giustu je da ‘na spruzzata d’acetu.
La fija guardàa ‘ncuriusita...nun ea istu mai a cucina’…un “brudettu”...de tante razze de pesciu…però el prufumu ‘ncantàa!
Dopu un po’, ’Netta opre ‘na brocca de passatu de pumidoru, lu butta ‘nte la cazzarola e intantu che lu giràa pe’ nun fallu ‘ttaccà’ je jene da ‘rpenza a quella  bebena de Mafalda.
- ‘Sa sdrega... m’hî dattu un chiodu da magnamme!?…e sai cu’ fò’?…me lu magnu daeru cuscì el malocchiu fa cume la pruscició’…da ‘n’dù scappa…’rbocca!
Pia el chiodu e lu butta de côre drentu a la cazzarola.
Per feni’ butta ggiò ‘na scarpina, un sciugheru, un sgumbrettu, ‘na bobba, un morghenu, ‘na sfoja, un merluzzu e na ‘mormura.

Senza sapellu éa preparatu un sugu le sette buntà, cu’ tredici qualità de pesciu!
- Oh mà, quessa è ‘na ricetta nôa, nun l’éi fatta mai cuscì, manna un prufumu che fa ‘enì i strembuli!
- Bella de mamma…jene un re...e lu ‘oju fa magnà da re..se dee sape’ in giru che el populu de ggió la marina de Ricanati, ‘ncora se miseru, ci ha mille ‘irtù.
Bussane a la porta.
- Jezzu! E’ lu, sbrighete, mette a postu...pulisce la rola…Riu!!! Riu!!!...moête Lisè’!?
‘Netta cerca de ‘rdasse ‘na pulita addossu e opre la porta, ma chi je se paràa daanti nun ‘nsurmejaa mancu pe l’anti camera del cervellu a un Dragó’!
Era un pôru disgraziatu: purtàa un cappellacciu da cuntadì ‘nte la testa, c’éa la barba e i capeji sporchi de tera, i pìa nudi e era ‘estitu de’ poghi stracci mesi su a’ la meju.
Lì per lì ‘Netta fa un sbalzu indietru, sta pe’ rchiude la porta ma lu’ je se fa àânti.
- Chiedu solo un po’ de carità, bôna donna, enne tre giorni che nun magnu!
‘Netta nun sapea cu’ fa, c’éa prescia de mannallu ‘ia ma c’éa ‘ncora tanta cumpasció de ‘su por’ômu.
Je facea pensà’, cume tutti i ’agabondi che ‘edea in giru, che de sciguru, ‘ncora ‘Incè sua pudea esse ‘nte ‘sse cundizió.
- Spettamu ‘isite…quell’ ômu…ma…però...se fate de’ prescia ve fagu magnà calcò...’ndamu buccate…daje mueteve…metteteve a sede!
El purettu se mette a sede ‘nt’un banghettu e intantu che spettaa, ‘ncumenza a descure e a fa dô mussette a Lisetta.
‘Netta giràa el sugu ‘nte la cazzarola pe’ nun fallu ttaccà, po’ pìa un curtellu e taja calche fetta de’ pa’ rifattu che tenea al caldu sotta la rola.
Pìa ‘na scudella de’ teracotta e ce mette drentru ‘na fetta de pa e cu’ un ramajolu de legno tira su un po’ de’ sugu e ce lu butta sopra e già che c’era…ce fa cascà...‘ncora la seppia.

- Magnàte quell’ ômu…speru tantu che ‘l maritu mia, tra i mammalucchi, se è ‘nte le stesse cundiziò ‘ostre, ce possa aè ‘ncora lù calchidù che lu faga magnà.
- La carità, chi la dà, la ricéê...signora...’ederete che ‘ostru maritu ‘ncora se tribbulatu ci arà ‘na ma’ bôna che lu ‘juta.
El barbó’ se mette a magnà, Lisetta je stacea ‘icinu e nun lu lassàa più un menutu da quannu quell’ômu ea ‘ncumezatu a ‘rcuntaje ‘na sturiella de ‘na signora del paese sua che purtàa sempre le pianelle pe’ n dulor de calli che la facea duentà matta.
Rcuntàa che cussia, pe’ ‘nda’ al matrimoniu de ‘na nepote cu’un principe, era custretta a ‘estìsse da gran dama...nun pudea cuscì presentasse cu’ le pianelle, se duea mette le scarpe bône...e solu ‘su pensieru la facea sbigestrà.
La matina del matrimoniu s’era estita de tuttu puntu e s’era mesta le scarpe solu pogu prima che riasse la carozza a pialla, pe’ paura de nun resiste al dulore.
Lisetta stacea a bocca aperta a scultà ‘su raccontu e pure ’Netta, ‘ncora se era presa da le faccenne de cucina, cu ‘na recchia nun se perdea ‘na parola che scappàa da la bocca de ‘su furestieru.
C’éa un modu de ‘rcunta’ che te facea crede ‘eru tuttu quellu che succedea.
Descriea per filu e per segnu cum’era ‘estita ‘sa gran dama e cume s’era pettinata per l’uccasio’... cu’n tupè altu e grossu.
La storia fenia che propriu ‘nte ‘l mezzu de la messa, i pia je s’erene ‘ncumenzati a gunfia’...i calli je piaene fogu dal dulore, tantu che, éa dattu da matta e la messa nun s’era pulzuta fenì, cu’ gran dispiacere de la nepote che nun je l’éa fatta a spusasse el principe riccó’...che per dispettu l’éa fatta rinchiude ‘nt’ un manicomiu.
Calche annu dopu Lisetta, quannu s’era maritata, ‘rcuntàa ‘sa storia ai fiji per falli ‘ndurmì e je la rcuntàa a mó’ de cantilena...
...la signora cul tuppè, ‘a a la messa che nun c’è, se leata la ciàatta e la signora è tutta matta!
- Me despiace de favve fuga, ma spettu ‘isite ‘mpurtanti.

‘Netta ogni tantu mettea prescia al furestieru.
-‘Sta zuppa e bunissima...nun hu magnatu mai gne’ de cuscì bônu.
- E’ ‘na ‘nvenzió mia, ve lu possu cunfidà’, e’ un brudettì che hu ‘nventatu apposta pe’ Federigu, l’Imperatore de Roma...sapé’ ogge passa chi ‘n casa mia!...Lu so che nun ce credete...ma è la ‘erità…sedonca...s’ ête fenitu ve pregheria de sbrigavve ...a ‘ndà ‘ia!
- Daeru! lu ‘ulete vizia’cu ‘sta pietanza! E’ ‘bbituatu a mangnà’ a la meju.
- Lu oju fa magnà be’ pe’ sdebitamme e po’...gia che c’è...je deu dumannà’ un par de piaceri...’istu che lû è tantu bônu cul populu sua: unu per me e unu pe’ ‘stu pustacciu pînu de zanzare che è la tera nostra.
- Scusate se me ‘mpicciu...putria sapé’?…ma…cus’è?…’na bbulletta? ulete ‘mmazzllu el vostru ‘mperatore?
- Noo!…Noo!…Quessu…Quessu…enne unu dei dô...segreti pe’ fa ‘enì bonu ‘stu brudettì...‘na lagrimuccia d’aju e un chiodu!?!?
‘Netta s’era fatta roscia e nera da la ‘ergogna, pudea sape’ culû per cusa ce l’éa buttatu drentru.
-Se nun so’ ‘nsulente putria sapere cusa ‘ulete chiede al vostro ‘mperatore?
- Je ‘oju dumanna’...se quannu ‘rvà a cumbatte i mammalucchi...me rporta a casa mî maritu, duete sapè quell’ômu che me l’hanne purtatu ‘ia in maru...senza de lû sêmu in mezzu a ‘na strada, tribbulamu a tirà ‘aanti!...senza un ômo drentru casa chi te dà da magnà!
- Ve cunfidu che quella de i turchi è ‘na faccenna che sta a côre a ll’ Imperatore...ma per la ‘ostra tera cu’ chiedete?
- Che parlasse cun quell’ impiastru, ma’ ‘llonghe scrucco’ del Putestà de Ricanati…Iu ci hu pruatu…eh se ci hu pruatu?!…me dice de scì, proa a tuccamme, ‘ole el pesciu frescu a scroccu e a la fine me paga da bé’.
- De cosa durebbe parlare al Putestà?
- De mette quaggiò ‘na guarnigiò de suldati, perché i turchi quannu sbarcane fanne un macellu, curene deretru a tutte le suttane che edene, vecchie, gioani...nun guardene in faccia a gniscu’ ce portane ‘ia j ômi nostri e i fiji!...nun ne pudemu più...sêmu disperati!!
- Il Putestà nun fa gnente?
- El Putestà nun môe ‘na paja…ma…ête fattu??
- So’ sciguru che l’ Imperatore lu cunvingerà.

S’era fattu tardi, de fôra era quasi scuru ma, de Federigu mancu ll’ombra.
‘Netta éa capitu che nun l’ariu ‘istu più, e era rìata a pensanne de tutti i culori de ‘ssu Imperatore.
Eccume, diceene tutti che era tantu bônu cul populu sua, che dacea mente a tutti e cume se nun bastasse, s’era ‘ncora ’nnunciatu…e ‘ncora se duéâ presentà’?
El pellegrinu éa rcumenzatu a giugà cu’ Lisetta e je facea fa’ ‘n antru giogu nôu.
Prima facea la conta, cun certe parole straniere pensàa ‘Netta perché diceâ: - unze, donze, trenze quale qualenze mele melonze riffe raffe e cece - po’ piàâ un breccio da pe’ tera, se giràa je dàa ‘na botta e dicea: -... sanu o rottu? -
Lisetta ridea cuntenta cume la matre nun l’éa ista mai, e quell’ômo, pe’ falla ‘ncora più cuntenta, passàa a ‘n antru giôgu.
Piàâ un brecciu bellu tondu e lu lanciàa per aria e prima che je ‘rcascasse ‘nte le ma’, ne rcujea ‘n antru da per tera e dicea: - pìa la breccula! -.
S’ era fatta l’ ora de’ ‘nda a lettu.
El tempu quel dopu pranzu, ‘nte la casa de Netta, era ulatu e tuttu pe’ meritu de ‘su scunusciutu che tra storie e gioghi éa cercatu de fa’ sbullì la delusiò de ‘na ‘isita ‘mpurtante che nun c’era stata.
Già che c’era el pellegrinu èa ‘ncora cenatu, infonnu c’era tantu de quel pesciu da magnà,  po’ s’era alzatu dal banghettu e éa salutatu ‘Netta e Lisetta.
- Ndu’ ‘ndate a durmì?
- Me cummederò sotta a calche pianta.
- Se ‘ulete pudete durmì cchì...in cucina.
- Se nun disturbu me fermeria vulentieri, c’è un bel calducciu cchi drentu.
- Gnisciù disturbo, sête un bra’ômu e me despiace favve durmì all’addiacciu…iu pensu sempre al pôru ‘Incè mia!
- C’ête un po’ d’acqua?...me ‘uleria da’ ‘na sciacquata.
‘Netta porta ‘na catina ‘icinu a la rola, mette a scaldà ‘na cazzarola d’acqua, po’ je da un telu pe’ ‘sciuccasse e già che c’era, je da i pagni che erene stati del pôru maritu.
Lisetta già durmìa.
- Quann’ ête fattu ve pudete mette a durmì sopre el taulì...de più nun c’êmu!
La matina dopu quell’ômu era sparitu da la casa de’ ‘Netta e gnisciù nt’el villaggiu s’era neccortu de’ gnè, nè de l’arriu nè de la partenza de ‘su furestieru…
…Sta de’ fattu che del passaggiu de l’Imperatore Federigu Segondu ‘nt’el Portu de Ricanati, tutti se ricordene!

...Ulerai sape’ perché nepote mia!?
...Perchè i gioghi e le conte che eane ‘mparatu quele criature dai suldati de la guarnigiò ‘ncora al tempu de’ ogge se gioghene, pe’ nun parlà po’ del brudettu che ‘Netta la Murbina ea ‘nventatu pe’ n’uccasio’ cuscì ‘mpurtante che,’ncora ogge, è el vantu de tutte le donne del Portu.
Ma la cosa più ‘mpurtante è che Federigu éa dattu ll’ordine de custruì un Castellu e un Portu pe’ difende quel paesettu da le ‘nvasió de i turchi.
...E de quel passaggiu c’è ‘rmasta ‘n antra usanza che ‘ncora ogge...guai chi ce la tocca...
la Bara de Notte!
I primi a falla enne stati propriu ‘ssi cruciati de Federigu Segondu el venerdì Santu de quel marzu del 1229 insieme ai cruciferi, ‘na cungregazió’ che éa custruitu la ‘Bbadia pe’ ‘rccoje i pellegrini ‘mmalati e i morti de fame.
Se facea uguale a cume la cunosci tu ogge, cu’ i cangiudei, cu’ le croci ‘nte le spalle e le catene, i pia scalzi, le statue de le donne e la Croce dàanti che apre tutta la pruscisció.
La Bara nun era propriu uguale, quella dei cruciati era più piccula, più commeda, cuscì da pudella purta’ in qualsiasi postu se truaene el Venerdì Santu.
Quella che c’è ogge è stata ‘rfatta da j artieri del tempu, più grossa ma uguale in tuttu e per tuttu a quella de Federigu... cu’ l Cristu Mortu, j ‘ngiuletti, i lampió de le cungregazió, el vellutu neru...!
‘Ncora le canzoni checanta noneta e le donne, enne le stesse de quella ‘olta.

...L’Imperatore Federigu éa mantenutu la prumesa ‘ncora cu’ ‘Netta!
Lia tantu spettàa un ômu perché del sua nun s’era saputu più gnè...e s’è ‘rtruata un fiju!…
Un fiju maschiu, rosciu de capej e bellu cume el sole e, quannu più grannu, éa cumenzatu a ‘ndà in maru, la matre j’éa cugitu ‘na ‘ela, la più bella de tutte, tenta de’ rosciu cume i capeji sua, cu’ la curteccia de pì de ggiò la pineta e cume stemma je c’ea disegnatu un dragó’ e ‘na curona da re…pe’ nun scurdasse mai...»
«Oh no’…allora quel pellegrinu era l’Imperatore?»
«Quessu nun s’è saputu mai, lu sa solu ‘Netta, ma el segretu, se l’ha purtata ‘ia cu’ lia!
Dei sape’ che tante tradizió’, che ce purtamu derete da la notte dei tempi e che fanne parte de’ le ‘ite nostre, infonnu infonnu, è nate cuscì...cume te l’ho ‘rcuntate iu…cume me l’ha rcuntate a me nonnu Mari’ e...cume me piace a crede che è nate…!
…ma adè dorme che s’è attu tardi…bellu de nonnu!»
«E nooo…e dajeee...‘rcontame qualcos’altru...de quannu ‘ndacei in maru...quannu pescai cu’ le lancette.»
«T’ho dittu che è tardi, quessa è ‘na storia troppu longa...è la storia de ‘na ‘ita…dorme t’hu dittu!»
«Allora ‘rcontame de’ quannu l’acqua ‘a in ardore perché sotta el maru c’è Caronte che ‘ccende el fogu…eee…»
«Dorme te la raccontu dumà’!»
«E daje no’…rcontame de quannu a sciabbega ve sête carcati de sgombri e la lancetta ve ‘ndàa a fonnu…»
«‘Oj un buccatò prima de ‘ndurmitte?»
«Abè! Hu capitu!?!?…Santa benedizió’ nonnu!»
«Che Diu te benediga nepote...e che el Signore te faga fa ‘na ita meju de’ quella ch’êmu fattu nó’!